You can also find this episode on iTunes, Stitcher and Google Play

Show Notes:

When considering adding fuel to your experience, consider coffee as an event in and of itself, rather than a simple food and beverage add-on.

Join our co-hosts Kate Romano and Joe Lovett as they discuss the latest experiential marketing trend: coffee.

If you have feedback on our podcast, ideas for future trends, or want to keep the conversation going, let us know! We love to hear from our listeners.

Find us on cramer​.com and on Twitter with the handle @WeAreCramer.


Kate Romano (00:05): 

Hello brand marketers, agencies, vendors, mom and dad. Welcome to the latest episode of Catalyst. The podcast that brings you the latest trends in experiential marketing. I’m Kate Romano, Director of Marketing at Cramer. 

Joe Lovett (00:18): 

And I’m Joe Lovett, Director of Strategic Planning. 

Kate Romano (00:21): 

In each episode we’ll discuss one emerging trend that will make your brand experience memorable. Are you ready, Trendy Joe? 

Joe Lovett (00:28): 

I am, indeed. Let’s go. 

Kate Romano (00:31): 

All right Joe. What is this week’s emerging trend? 

Joe Lovett (00:34): 

All right. So Kate, I know that you probably haven’t noticed, because you’re the type of person that jumps out of bed in the morning, seizes the world, is happy. 

Kate Romano (00:44): 

Especially now that it’s pitch black when I’m trying to get out of bed. 

Joe Lovett (00:46): 

That’s what I was about to say. Yeah, exactly. It’s pitch black. And some of us need our coffee in the morning to kind of get rolling, to get revving. And evidently, this is a trend. It’s always been big. But I just saw this statistic the other day. 

Kate Romano (01:00): 

It’s always been a necessity. But not so much of a… 

Joe Lovett (01:02): 

A luxury. 

Kate Romano (01:03): 


Joe Lovett (01:03): 

Yeah. Yeah. I do find it interesting that the thing that was essentially free 20 years ago or 30 years ago is now cost, four, five, six dollars, and people willingly pay for that. 

Kate Romano (01:17): 

Every day. Sometimes twice a day. 

Joe Lovett (01:20): 

Every single day. As a matter of fact, it’s interesting that… Did you know that millennials have spent more money on their coffee than on their retirement savings? Is that crazy to you? It doesn’t surprise me, the way that expensive coffee is. 

Kate Romano (01:37): 

Is there any good data coming out about millennials? I’m teasing. 

Joe Lovett (01:43): 

You need your cup of coffee to get… 

Kate Romano (01:45): 

Listen, I brew daily. 

Joe Lovett (01:46): 

You do? 

Kate Romano (01:47): 

Actually, I program it at night so it goes off at 6 a.m. 

Joe Lovett (01:50): 

What do you mean you brew daily? 

Kate Romano (01:52): 

I brew a pot of coffee in the morning, like old school. 

Joe Lovett (01:56): 


Kate Romano (01:56): 

Before I go to bed, I get it all… 

Joe Lovett (01:58): 

Old school, yet you somehow program this using some digital device old school. 

Kate Romano (02:03): 

Yeah. It brews itself at 6 a.m. I don’t have to do anything in the morning. 

Joe Lovett (02:06): 

Okay. Does that smell waft itself? 

Kate Romano (02:08): 

Yeah, it’s awesome. 

Joe Lovett (02:09): 

Okay, all right. You could also program some bacon frying too. Wouldn’t that be kind of nice? 

Kate Romano (02:14): 

Yes, it would. 

Joe Lovett (02:16): 

Just leave it out on the frying pan all night. 

Kate Romano (02:18): 

I know. Somehow that doesn’t seem healthy. 

Joe Lovett (02:20): 

All right. Now that we’ve sort of exhausted this topic of conversation. But the other thing is we talked about this whole gourmet coffee consumption. Adults, age 40-59, 37% drink gourmet coffee, which is up from around 30% in 2016. So I mean, this is something that is a trend. People are enjoying gourmet coffee. They don’t just like black coffee or coffee with cream anymore. More people are drinking espresso drinks. 

Kate Romano (02:48): 

Fancy stuff. 

Joe Lovett (02:48): 

And lattes. And all that kind of stuff. 

Kate Romano (02:51): 

What does this have to do with events? 

Joe Lovett (02:53): 

I will tell you in a moment. 

Kate Romano (02:55): 


Joe Lovett (02:55): 

Should we stop? Do you need a cup of coffee here? 

Kate Romano (02:57): 

No, I’ve got one right here. 

Joe Lovett (02:59): 

Okay, all right. Good to know. 

Kate Romano (03:00): 

Maybe it hasn’t kicked in yet. 

Joe Lovett (03:01): 

I know. Maybe you need an espresso or something. Or a double espresso. 

Joe Lovett (03:04): 

But what’s interesting about this is that yes, it’s the caffeine, it kind of gets us going. But it’s the culture around it. It’s the experience around coffee. The way that you start your day. It brings people together around the pot. There’s also an agricultural component to it. So like wine, people can become wine experts. And they like things from a specific region. There is this agricultural educational component that you like coffee from different areas of the world and different altitudes and latitudes and you can become an expert in coffee. Which is fueling this sort of coffee kind of craze. 

Joe Lovett (03:42): 

Consumers are even dabbling with coffee cocktails, as if you need something to sort of rev you up even more. And here at work, we have cold coffee, if anyone wants to come visit us. We have cold brew on tap here. 

Kate Romano (03:55): 


Joe Lovett (03:56): 

We took away one of our beer taps and actually put it as a coffee tap now. 

Kate Romano (04:00): 

Right. And we go through some ridiculous amount. 

Joe Lovett (04:03): 


Kate Romano (04:04): 

A week. 

Joe Lovett (04:04): 

Ridiculous amount. Second only to our chocolate covered pretzel consumption, I think, is our brew coffee consumption. 

Joe Lovett (04:11): 

And from an event standpoint, there’s actually even a conference now for coffee lovers. It’s actually called, creatively, Coffee Con. And it’s this consumer coffee festival. They have this coffee university where you can learn about different roasts from different locations. They’ve got tasting, brewing gear for sale, and how to brew. They’ve got classes. And this is, I guess, an example of how popular this coffee trend is becoming. 

Joe Lovett (04:37): 

And what’s really kind of interesting is, is we think from an event standpoint, if we think about coffee, coffee’s really just sort of a check the box thing. You just always have to have an urn available for your attendees, and that’s what it was. 

Kate Romano (04:51): 

Right. Although at Inbound, I had to pay like, eight dollars for a coffee. 

Joe Lovett (04:57): 

Did you really? 

Kate Romano (04:57): 


Joe Lovett (04:58): 

Was it… 

Kate Romano (04:58): 

No free coffee at Inbound. 

Joe Lovett (05:00): 

Was it like unlimited refills? 

Kate Romano (05:02): 

It was like a Starbucks cart. 

Joe Lovett (05:04): 

Oh I see. It wasn’t unlimited refills for eight bucks? 

Kate Romano (05:06): 


Joe Lovett (05:07): 

I see. Oh, that’s kind of a pain. And there was nothing else? 

Kate Romano (05:10): 

People were shocked. 

Joe Lovett (05:11): 


Kate Romano (05:12): 

It’s just expected. You have to have coffee. 

Joe Lovett (05:14): 

That’s right. Well, not anymore. So I think, to that point, how we kind of grew up with our parents making some Folgers for cheap. 

Kate Romano (05:23): 

Yes. I just got that commercial stuck in my head. 

Joe Lovett (05:26): 

What’s that? The best part of waking up? 

Kate Romano (05:28): 


Joe Lovett (05:29): 

Yeah. Which actually isn’t bad coffee. If you’re on a budget, why not make some Folgers in your house? It’s pretty good. 

Joe Lovett (05:36): 

But to your point, it’s becoming now, less of a check the box. And by the way, it is very expensive for event planners to have coffee. 

Kate Romano (05:44): 

Because you can’t just serve any coffee. 

Joe Lovett (05:46): 

That’s right. 

Kate Romano (05:46): 

It has to be top of the top. 

Joe Lovett (05:48): 

People’s expectations are heightened. 

Kate Romano (05:50): 


Joe Lovett (05:50): 

For example, some conference and event planners are actually taking note. And at Content Marketing World last year, they actually created this bustling kind of coffee shop. And it served up product fresh on site, they had these ornate drip stations. And basically what they did was they gave it to you, but they asked in exchange for a scan of your badge. 

Kate Romano (06:09): 


Joe Lovett (06:10): 

Yeah. Right. It’s smart. So they’re using this coffee, knowing that everyone’s going to drink coffee, or majority of people are going to drink coffee. Using it as a heightened way to help improve the experience of the event, and kind of an experience unto itself, because we know that coffee is. 

Joe Lovett (06:24): 

On the consumer event side, there’s actually this luxury hotel brand, Le Méridien. They actually have coffee hubs at their properties all over the world. For example, at their Seoul location, they actually had destination-inspired drinks. So they’ve got cold brew coffee infused with red chili flakes and rice milk. 

Kate Romano (06:42): 

Sounds like I need a Tums. 

Joe Lovett (06:44): 

Yeah, good point. Good point. But that definitely represented it’s Seoul location, which is kind of cool. 

Kate Romano (06:49): 

Very cool. 

Joe Lovett (06:50): 

And then our final example, which there’s tons and tons of coffee examples, just kind of picking from some of the top ones here. In July of this year, Nescafé targeted millennial coffee drinkers with a coffee taproom. And what they did in kind of our automated world, they actually replaced baristas with self-serve coffee tap. The space featured the taps themselves, wifi, charging stations. It was really cool, and very minimally designed, and contemporary. 

Joe Lovett (07:17): 

And what was actually kind of cool from a marketing standpoint was you actually had to bring in a sweet and creamy product, and scanned that at the door, and that was kind of your key to get in. So sort of showing that you’d actually been a Nescafé consumer, and a fan, that actually gained you entrance to this. 

Kate Romano (07:35): 


Joe Lovett (07:36): 

Yeah, pretty cool. 

Kate Romano (07:37): 

That’s fun. 

Joe Lovett (07:37): 

So I think just finally here, when we think about events, and we think about coffee, don’t think of it as just a check the box, I’ve got to have that urn, and I’ve got to maybe spring for the better coffee, to your point, Kate, that people’s expected. But think about it as wow, coffee has this amazing culture around it, and it’s something that everyone really relies on to start their day, and it’s social. So think about it as a way to elevate the experience of your event, have an experience into itself, potentially a sponsorship opportunity, in using coffee as something to help improve everybody’s experience at the event. 

Kate Romano (08:15): 

Right, and I mean, some events are going so far as to hire people to make… You can print your own face in the latte. 

Joe Lovett (08:23): 


Kate Romano (08:23): 

And then I read that some people are going as far as to hire actual latte artists, where they actually paint on your coffee foam. 

Joe Lovett (08:30): 


Kate Romano (08:31): 

I don’t know if I’d want to drink that, but it’s a pretty cool social media opportunity. 

Joe Lovett (08:35): 

Yeah. Absolutely. That’s a great point. Yeah. It’s social, people are inherently going to share, something cool, they’re going to share their face. And they’re going to hashtag it, hopefully, with the event that they’re at, so you can provide some social sharing fuel and selfie station type things using coffee as that magnet. 

Kate Romano (08:53): 

Yeah. And I think one of the most popular swag items of 2018 was a coffee mug. A branded coffee mug. Because people love coffee, and also it has the whole eco-friendly component to it, as well. 

Joe Lovett (09:07): 


Kate Romano (09:07): 

So coffee is a big deal. 

Joe Lovett (09:09): 

It is a big deal, and I used to be proud that I didn’t drink coffee. But now I drink coffee regularly. 

Kate Romano (09:16): 

Then you had kids. 

Joe Lovett (09:16): 

Yes, then I had kids, and coffee became a regular part of my day. Just like brushing your teeth. 

Kate Romano (09:22): 

Which you do after you drink coffee. 

Joe Lovett (09:24): 

That’s right, exactly. 

Kate Romano (09:25): 

All right Joe, thanks for sharing another inspirational trend. Listeners, if you have a question, feedback, or a trend you want to share, we’d love to hear from you. Email the team, that’s one word, at C-R-A-M-E-R. Or find us on Twitter with the handle @wearecramer. That’s a wrap. 


Latest Podcasts

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit.

Episode 18

Conversations are replacing presentations at events. Join our co-hosts Kate Romano and Joe Lovett...

Why Your Company Needs Its Own Branded User Conference

Episode 17

It’s a modern-age dilemma. Technology enhances many aspects of events, but it can also get...


Episode 15

New uses for blockchain technology — beyond currency — are emerging and will benefit event operations and multiple...


Episode 14

Recently Cramer joined Emarsys’ Marketer + Machine podcast to talk about the role that events — interactive,...