Tech-Less Events


You can also find this episode on iTunes, Stitcher and Google Play

Show Notes:

It’s a modern-age dilemma. Technology enhances many aspects of events, but it can also get in the way of meaningful face-to-face connections. That’s why event organizers and attendees are starting to eliminate tech altogether.

Join our co-hosts Kate Romano and Joe Lovett as they discuss the latest experiential marketing trend: tech-less events.

If you have feedback on our podcast, ideas for future trends, or want to keep the conversation going, let us know! We love to hear from our listeners.
Find us on cramer​.com and on Twitter with the handle @WeAreCramer.

From the studios of Cramer, thank you for joining us.


Kate Romano (00:05): 

Hello brand marketers, agencies, vendors, mom, and dad. Welcome to the latest episode of Catalyst, the podcast that brings you the latest trends in experiential marketing. I’m Kate Romano, Director of marketing at Cramer. 

Joe Lovett (00:18): 

And I’m Joe Lovett, Director of Strategic Planning. 

Kate Romano (00:21): 

In each episode, we’ll discuss one emerging trend that will make your brand experience memorable. Are you ready, trendy Joe? 

Joe Lovett (00:28): 

I am, indeed. Let’s go. 

Kate Romano (00:30): 

All right, Joe. So, tell me about this week’s emerging trend and brand experiences. 

Joe Lovett (00:36): 

Absolutely. All right, so this is a really cool  I just have to stop here for a moment. Kate, you can’t just do the intro and then immediately get on your phone. That’s just- 

Kate Romano (00:45): 

I’m not on my phone. 

Joe Lovett (00:48): 

I mean, that text and- 

Kate Romano (00:51): 


Joe Lovett (00:51): 

 social media can wait until after this. I’m kidding. But, that really brings us to the topic, which is this whole concept of tech-less events, right? And I think we can all agree that tech is  It’s not a matter of having tech in your life. Tech is part of our lives, right? It’s not bolted on anymore. It is absolutely omnipresent throughout our entire lives. And we could argue we’re actually becoming really addicted to it. I personally am sort of a big fan of being in awkward elevators, or was a big fan of being in awkward elevators, because people used to be able to sort of like have these weird, awkward conversations and interactions. And now that doesn’t happen anymore because people immediately go down and check the [crosstalk 00:01:34] latest score and look at their phone and everything like that. 

Joe Lovett (01:36): 

So that part of my life has just been ripped out of me. And I don’t get to experience that anymore. But like everything else that’s sort of too good in our lives, there is this bit of a backlash that’s happening with tech. And part of the reason is  And there’s examples, like say virtual reality, or haptic, or something like that. A lot of event planners just say, “Oh, I want to make sure that I have an experience, or an event around that thing, or have that as an activation, or something.” And they do it just because it’s kind of cool and novel and not- 

Kate Romano (02:08): 

Right. But it doesn’t always serve a purpose. 

Joe Lovett (02:09): 

Right. It doesn’t serve a purpose. It is an on-brand or whatever it is, so they’re kind of putting the tech first and the narrative or the brand purpose second, if you [crosstalk 00:02:19]- 

Kate Romano (02:19): 

Right. It’s got to enhance your message. 

Joe Lovett (02:21): 

That’s exactly right. That’s exactly right. So, I think as sort of a backlash to this whole tech movement, there’s this concept of actually tech-less events, not having tech at your event. 

Kate Romano (02:31): 

I like it. 

Joe Lovett (02:32): 


Kate Romano (02:33): 

I do. 

Joe Lovett (02:34): 

So, if you could just put your phone down for a minute there, Kate, we could talk about this. 

Kate Romano (02:38): 

My sister-in-law, at family dinner, she has the phone basket. 

Joe Lovett (02:42): 


Kate Romano (02:42): 

We have to put our phones in a basket, so we all chat. 

Joe Lovett (02:45): 


Kate Romano (02:46): 


Joe Lovett (02:46): 

What’s kind of interesting about that is it actually brings me to my point here, that there was actually this event that was actually run by Dave Chappelle last year. And they actually used  They banned smartphones from the event. They used this technology, or sorry, this system rather name Yondr. And basically, you could put your devices into a pouch and you could unlock them later on. So they basically said, “No events.” And one of the cool things that I thought was interesting is Chappelle was talking about his late friend, Charlie Murphy, and was saying, “Let’s make this kind of the only memory we have from the event.” So no photos, no social media posts, no nothing. 

Kate Romano (03:27): 

[crosstalk 00:03:27] those people in the room get to have that experience. 

Joe Lovett (03:31): 

That’s right. 

Kate Romano (03:31): 

Nobody else in the world gets to experience it. 

Joe Lovett (03:31): 

That’s a great point, making it a lot more unique- 

Kate Romano (03:34): 


Joe Lovett (03:34): 

 and special and exclusive. 

Kate Romano (03:36): 

On the flip-side, though. 

Joe Lovett (03:37): 


Kate Romano (03:38): 

He’s not getting that promotion of social media, people posting, and sharing, and capturing an audience that way. 

Joe Lovett (03:45): 

That’s a good point. 

Kate Romano (03:47): 

But maybe the exclusivity is working in his favor. Who knows? 

Joe Lovett (03:49): 


Kate Romano (03:49): 


Joe Lovett (03:51): 

Obviously, it can always pass through word of mouth. People are talking about it afterwards, maybe press write ups and things like that. And then if they had annually, from an event standpoint, people like, “Oh my God, I   It’s not being streamed. It’s not being posted about. I can’t learn from it unless I actually physically attend. So maybe there’s a  If you actually want more attendees, maybe there’s a motivation there to keep it exclusive and [crosstalk 00:04:15] the- 

Kate Romano (04:15): 

Yeah. And I’d imagine being on stage, having your audience focused on you and not distracted is so rewarding, right? 

Joe Lovett (04:23): 

Yeah. That’s a good segue actually, Kate, into my next example, was Snapchat. Believe it or not Snapchat, actually [crosstalk 00:04:32]- 

Kate Romano (04:31): 

Do you Snap? 

Joe Lovett (04:32): 


Kate Romano (04:33): 

Do you Snap often? 

Joe Lovett (04:34): 

No, I very rarely Snap. 

Kate Romano (04:36): 

I don’t either. 

Joe Lovett (04:36): 

The only time I’ve actually used it as my kids like to do the augmented reality things, [crosstalk 00:04:42] with dogs or- 

Kate Romano (04:45): 

Oh yeah. Yes, yes. I see [crosstalk 00:04:46] you as a unicorn. 

Joe Lovett (04:45): 

What’s that? 

Kate Romano (04:47): 

I see you as a unicorn. 

Joe Lovett (04:48): 

Yes, absolutely. Yeah, with a rainbow horn. Believe it or not, Snapchat, the social media platform actually banned all smart devices from their New Year’s Eve extravaganza. Because their whole point was they wanted people in the moment and living in the moment and kind of create this really interesting offline experience. 

Kate Romano (05:10): 

That’s awesome. I mean, I think sometimes as much as we rely on our phones, and all the information we get from them and the entertainment, sometimes I think it’s exhausting. Your brain’s focused on two different things at the same time. How nice is it to go and just show up and experience something fully and not be at all distracted by your phone- 

Joe Lovett (05:31): 

Completely agree. 

Kate Romano (05:32): 

 emails, texts, whatever? It’s like, “I’m just going to take this moment and enjoy it and really be a part of it.” It’s awesome. 

Joe Lovett (05:38): 

Yeah, absolutely, absolutely. And from a more macro standpoint, we are seeing this and kind of the adoption of a less intrusive technology. Smartwatches and even smaller, less functional phones that you could actually take with you if you’re going out to eat. It lacks all the things that you could do on a normal smartphone. So you’re sort of motivated to be more  If you can’t control yourself, you’re more apt to stay in the moment and really kind of enjoy the dinner, or enjoy the experience, or the concert, or whatever [inaudible 00:06:12]- 

Kate Romano (06:12): 

Or networking and actually speaking to other humans- 

Joe Lovett (06:13): 

Or networking and talking to people. Exactly. 

Kate Romano (06:16): 

 face-to-face. What about, as far as, this sort of analog and tech-less moments at events? What about this whole trend of adult coloring books and adult playgrounds? 

Joe Lovett (06:29): 


Kate Romano (06:29): 

Do you partake? 

Joe Lovett (06:30): 

Do I partake? 

Kate Romano (06:31): 


Joe Lovett (06:33): 

I was running a workshop about a year ago and all of a sudden the client I was working with, all of a sudden they all reached into their bags, like as they knew this was happening. They said, “We need a break.” And they literally just started doing these adult coloring books. And it was actually kind of cool. I haven’t yet put it into my own workshops yet, but it was kind of cool. It was totally quiet for 15 minutes. And they’re all getting out their different colors and making these things. And it seemed like very zen and very relaxing and they came out of it refreshed and re-engaged and ready to go again. 

Kate Romano (07:08): 

I have not colored in a group setting with other adults. 

Joe Lovett (07:12): 

But you have done the [crosstalk 00:07:13]- 

Kate Romano (07:13): 

But I color with my kids. 

Joe Lovett (07:17): 

Oh, yeah. 

Kate Romano (07:17): 

And I have to say it is very relaxing. 

Joe Lovett (07:17): 

Yeah. Yeah. Yeah. There’s absolutely something to be said about that. And group coloring books have been kind of a trend for a while now, but event planners are actually putting  They’re doing these coloring books zones, so you can actually go in there, and recharge, and just kind of zen out a little bit, and do something that’s a little paint by numbers. And also, sort of on the flip-side is these adult playgrounds, probably having the same net effect, but giving you an opportunity  It’s one thing to maybe jump on a treadmill or run a 5K at dawn and things like that. But during the event, maybe even having an adult playground within your event grounds and people can act like kids and let off a little bit, and just sort of have fun being around each other and sort of re-discovering their youthful self. And again, that can recharge them and get them ready for the next session. 

Kate Romano (08:14): 

Yeah. And then you don’t have the pressure of having to take a picture of your meal and posting it to social media, because you would not want- 

Joe Lovett (08:18): 

That’s exactly right. 

Kate Romano (08:20): 

 a meal to go by without sharing that on social. 

Joe Lovett (08:22): 

Yeah, absolutely, absolutely. So, just to kind of wrap things up here, so tech-less events, I think they are really interesting. One of the things  Actually, I was reading this morning that people that actually take notes- 

Kate Romano (08:37): 


Joe Lovett (08:37): 

Did you see this? That take notes with typing- 

Kate Romano (08:39): 

Pen and paper. 

Joe Lovett (08:40): 

Yeah, with pen and paper actually absorb it more and they probably actually have to construct the sentences maybe in a different way, or maybe it’s the movement of the pencil or pen. It’s different from typing, which is a little more automatic. 

Kate Romano (08:54): 


Joe Lovett (08:54): 

You actually have to structure sentences and use their handwriting. So anyway, they actually comprehend and learn things better. So there is some interesting things to being tech-less. We love tech in our world. It makes things so much easier, removes barriers to communications and we can communicate over long distances. But there is getting back to how we humans have done things for tens of thousands of years sometimes can kind of bring us back and make us more human and be able to interact and be in the moment, which is really what it’s all about. Especially if you have an event, you want people sort of reliving that moment in their mind, or really taking that information and acting upon that information, absorbing that information and acting on it, rather than- 

Kate Romano (09:39): 

Being focused? 

Joe Lovett (09:40): 

 just snapping a photo of a slide presentation, or typing something in. And whether you actually go back and absorb that content later on is debatable. 

Kate Romano (09:51): 

Yeah, and I’m sure they’re much more engaged and that probably makes for a much more memorable event, right? 

Joe Lovett (09:57): 


Kate Romano (09:57): 

When you’re fully present and in the moment. I wanted to ask you, though, about Yondr. How does it work? So Dave Chappelle had these people lock their smartphones, right? With this technology Yondr. How does it work? 

Joe Lovett (10:11): 

Great question. Let me look that up on Google real quick. 

Kate Romano (10:15): 

No, Joe. What do you remember about Yondr? 

Joe Lovett (10:18): 

I do say, I actually used to know that. 

Kate Romano (10:20): 

I can actually answer my own question if you want. 

Joe Lovett (10:22): 

Oh, you can? 

Kate Romano (10:22): 

Yeah, of course. 

Joe Lovett (10:23): 

But, you asked it. 

Kate Romano (10:24): 

I was trying to plug you. 

Joe Lovett (10:25): 

Oh, you were? 

Kate Romano (10:26): 

All right. Yondr is a- 

Joe Lovett (10:28): 

Oh, wait [crosstalk 00:10:27]- 

Kate Romano (10:28): 

 product that allows attendees to hang onto devices in a pouch. So you’re not giving up your phone. You’re not worried about losing it or somebody taking it, but you can only unlock the pouch from a kiosk outside the venue. 

Joe Lovett (10:41): 

Oh, that’s pretty cool. Yeah, it was funny, I was actually- 

Kate Romano (10:44): 

See, I remember that because I wrote it down earlier- 

Joe Lovett (10:46): 

Oh, you did? 

Kate Romano (10:46): 

 so it was ingrained in my memory. 

Joe Lovett (10:47): 

See. And I just typed it and I was like- 

Kate Romano (10:49): 

I went totally analog. 

Joe Lovett (10:51): 

 [crosstalk 00:10:51] completely. Yeah. It’s funny, I was sort of envisioning this giant wall of sort of locked phones, if you will. But yeah, I just saw that you actually have this little pouch, you put it in your own pocket and it can only be unlocked via kiosk. That’s very interesting, and a cool way to keep the phone in your pocket and unusable. 

Kate Romano (11:07): 

Right. And you don’t feel nervous about where your phone is. You still have that as your crutch, but you just can’t use it. 

Joe Lovett (11:13): 

Yeah. That’s pretty cool. I wonder where we could use that in actual, normal  It would be great at meetings, wouldn’t it? Where people could actually- 

Kate Romano (11:19): 


Joe Lovett (11:20): 

I mean- 

Kate Romano (11:20): 

How many times are you at a meeting where you’re speaking to someone and they’re on their phone and you’re like, “Do you hear me?” 

Joe Lovett (11:25): 

Or, you’re on a conference phone and someone says, “Hey, what do you think about that?” And the person is, “Oh, I’m sorry. Can you repeat the question?” 

Kate Romano (11:32): 


Joe Lovett (11:32): 

It’s a little  See, now we have that awkward situation is back because of technology. So I lost it in the elevator, but now it’s back because that always- 

Kate Romano (11:42): 

People who aren’t paying attention to it. 

Joe Lovett (11:43): 

 makes my Schadenfreude sort of shine a little bit, when we have to go through some awkward thing, 

Kate Romano (11:50): 

I cannot imagine someone not paying attention to you, Joe. 

Joe Lovett (11:53): 

Oh, I know. I’m so fascinating. 

Kate Romano (11:56): 

All right. Well, that was another great trend, Joe. Thanks for sharing that inspirational trend- 

Joe Lovett (12:03): 

No problem at all. [crosstalk 00:12:04]- 

Kate Romano (12:04): 

 as always. I’m glad to learn that all connections don’t need wifi. 

Joe Lovett (12:11): 

No, they certainly do not. 

Kate Romano (12:12): 

All right. Listeners, if you have a question, feedback or a trend you want to share, we’d love to hear from you. Email the team, one word, at And Cramer C-R-A-M-E-R. Or find us on Twitter with the handle, @wearecramer. That’s a wrap. 

Joe Lovett (12:28): 

Thank you, everyone. 


Latest Podcasts

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit.

Episode 18

Conversations are replacing presentations at events. Join our co-hosts Kate Romano and Joe Lovett...

employee engagement activations

Episode 16

When considering adding fuel to your experience, consider coffee as an event in and...


Episode 15

New uses for blockchain technology — beyond currency — are emerging and will benefit event operations and multiple...


Episode 14

Recently Cramer joined Emarsys’ Marketer + Machine podcast to talk about the role that events — interactive,...