Blockchaining

EPISODE 15 | PODCAST

You can also find this episode on iTunes, Stitcher and Google Play

Show Notes:

New uses for blockchain technology — beyond currency — are emerging and will benefit event operations and multiple industries should it become widely adopted. Blockchain technology is expected to safeguard and streamline events and the attendee experience.

How?

Join our co-hosts Kate Romano and Joe Lovett as they discuss the latest experiential marketing trend: blockchaining.

If you have feedback on our podcast, ideas for future trends, or want to keep the conversation going, let us know! We love to hear from our listeners.

Find us on cramer​.com and on Twitter with the handle @WeAreCramer.

From the studios of Cramer, thank you for joining us.

Transcription: 

Kate Romano (00:03): 

Hello brand marketers, agencies, vendors, mom, and dad. Welcome to the latest episode of Catalyst, the podcast that brings you the latest trends in experiential marketing. I’m Kate Romano, Director of Marketing at Cramer. 

Joe Lovett (00:15): 

And I’m Joe Lovett, Director of Strategic Planning. 

Kate Romano (00:18): 

In each episode, Joe and I discuss one emerging trend that will make your brand experience memorable. Are you ready trendy Joseph? 

Joe Lovett (00:25): 

I am indeed. Let’s go! 

Kate Romano (00:28): 

Joe, tell us about this week’s emerging trend. 

Joe Lovett (00:31): 

All right. So, it is a technology that we all grew to know, love, be fearful of, curious about, it of course is blockchain technology. 

Kate Romano (00:40): 

All right, what is it? 

Joe Lovett (00:42): 

What is blockchain technology? 

Kate Romano (00:42): 

Layman’s terms. 

Joe Lovett (00:43): 

All right. So, yes. For those of you that aren’t aware just super high level, it’s essentially a public ledger. So, if I were to pay you money for something and you were to receive that money, I could potentially change on my side what I paid you and you could potentially change what you received on your side 

Kate Romano (01:02): 

Without blockchain? 

Joe Lovett (01:03): 

 Without blockchain, right. 

Kate Romano (01:03): 

Okay. 

Joe Lovett (01:03): 

You could edit that accounting sheet if you will, all right? 

Kate Romano (01:07): 

Okay. 

Joe Lovett (01:08): 

But what blockchain does is it basically creates public ledgers across thousands of servers across the world and it actually keeps a record of that transaction. So that’s across many, many, many data points, so instead of just you and I having the transaction record it’s across many, many data points and can be validated publicly across those data points. So it’s really secure and it prevents two parties from altering it just by themselves and kind of being a he said, she said. And just ables you to validate it across multiple, multiple data points. 

Kate Romano (01:45): 

Okay, got it. So what does that mean for the events industry? 

Joe Lovett (01:48): 

Well, what’s really interesting and we might think, blockchain it’s this wonky technology, it’s Bitcoin and things like that, but it is set to really profoundly change how events are actually delivered. So for instance, registration, right? You’re going to be able to register potentially through some sort of blockchain backbone type security authentication, right? Once you’ve actually get to the door of the place they’re going to validate your registration through using potentially facial recognition, which again is powered by this blockchain backbone. And then the actual tickets themselves there might not be tickets, right? It’s all going to be this chain of custody. So when we think about scalping and we think about fraudulent tickets and counterfeits and things like that, all those things will go away because of blockchain. 

Kate Romano (02:41): 

Huh. So right now I’m going to buy something online with my Bitcoin. 

Joe Lovett (02:46): 

Yes. 

Kate Romano (02:47): 

And I’m going to show up to an event in the future, they’re going to be able to scan my face and say, Oh, hello Kate Romano.” 

Joe Lovett (02:54): 

Yes. 

Kate Romano (02:54): 

Welcome to this event.” And there’s no ticket exchange, I’m not showing anything on my phone, they know who I am. 

Joe Lovett (03:02): 

That’s correct. And one of the reasons that it’s moving towards this as we do more and more things ecommerce and digitally, it’s a very secure way of doing a transaction. So, everything is going to be based on this backbone of security and those things that you mentioned the ticket that’s being distributed to you, your authentication, your facial recognition when you walk in. The fact that there’s no ticket that it’s just your face all of those things will be tied back to your personal data profile which in the transaction will be conducted via this blockchain technology. And by the way, you could actually pay for the event using Bitcoin. So, it is profoundly going to change how we run events and how we keep track of tickets and attendee registration and security and things like that. 

Kate Romano (03:50): 

So I’m going to have this digital identity, so I’m not going to have to fill out forms or input credit card information or anything like that. We’re totally eliminating any sort of middleman here. 

Joe Lovett (03:59): 

Well, all of those things that you’re talking about are applications that live on top of this blockchain technology. So yes, there are things like Solid pods, for instance, being developed by Tim BernersLee that keep your authentication firewalled away from anything else. And then you can provide access to the services that need your phone number or your social security or your address or something like that. You can have active management over who actually sees those things and a lot of those things So that’s an application that’s going to live on top of this blockchain backbone. 

Kate Romano (04:36): 

Then I was reading something about the whole AI integration with blockchain. So I was reading, this is crazy to me, but you’re going to have this digital profile and digital identity. And basically ticketing companies are going to automatically be able to register me for certain events knowing my likes and dislikes. And they can go as far as booking my hotel and travel. So for instance, if I love a certain band they’ll automatically get me a ticket to that, that just sounds crazy to me. What if I’m not available on that date? There’s just so many questions that come to mind when I think about this and without really understanding the technology, it just seems crazy to me. 

Joe Lovett (05:21): 

Yeah. It’s a good question. So I think as any technology, right? I always say the iPhone was cool, it was such really cool technology but what it did in the behaviors, in the applications that spawn because of having a computer essentially in your pocket 

Kate Romano (05:40): 

In your pocket. Right. 

Joe Lovett (05:40): 

 Connected to the internet at all times, that was truly the amazing thing, right? So, once we have much more control and trust over the transactions that happen and very difficult to hack. And then we throw in AI and we throw in big data and we throw in control over our own data, what are the things that can happen? What are the behaviors that we’re going to adopt? And what is the ability to connect with us that marketers have available as tools? That’s going to be the amazing thing. So talking about what you’re talking about, I don’t know if I would want to opt in for 

Kate Romano (06:18): 

Just seems so crazy. 

Joe Lovett (06:18): 

 The things that you talk about. But being able to really understand, oh wow, Joe has that week off from work and the kids are not doing this and he loves this band and he has this much in his bank account that can, I mean, potentially 

Kate Romano (06:33): 

Maybe it will be a notification that’s like, Would you like to attend your favorite band coming up this November?” 

Joe Lovett (06:38): 

 Exactly. Potentially giving access to those because I have more trust and also because I have more control of my personal data, will I want that type of experience? Who knows. I mean, maybe I will. But it is really interesting to think about the potential changes that could occur. 

Kate Romano (06:55): 

Yeah. But just the thought of the more current use of just being able to go to an event, not have a ticket, not worrying about I mean, I just took my daughter to Taylor Swift and this guy in front of me had three little girls he was bringing and he goes to show his tickets and they’re like, These aren’t real.” 

Joe Lovett (07:11): 

Oh, jeez! 

Kate Romano (07:12): 

And just the heartbreak. So eliminating that aspect is huge. And then thinking about the whole facial recognition coming into play and showing up to an event and not having to wait in line to not register, but to check in 

Joe Lovett (07:12): 

Yeah. It’ll move though but, yeah. 

Kate Romano (07:27): 

 And go through my profile and all that kind of stuff, that’s huge. Just makes life so much easier. 

Joe Lovett (07:33): 

Well, I think it solves a lot of problems, right? To your point about throughput. Throughput security, right? So getting people into a venue faster, security knowing that the person is who they say they are. But also if you think about venues and artists and things like that and revenue, right? So the first, I don’t know, 10,000 people are all scalpers or something, professional scalpers, that are going to go and resell that ticket for a higher amount. Well, now you actually have a ticket that’s actually associated with a specific person with a specific facial profile. 

Now that becomes a lot more challenging, and if you do want to sell it you got to work within the confines of that venue’s or that artist’s ecosystem in order to transfer the rights of that ticket. So, all of a sudden this really can solve blockchain associated with AI and facial recognition and things like that. Can solve a whole host of problems that meeting planners and event planners and owners of venues have experienced. 

Kate Romano (08:34): 

So Joe, who are some of the vendors that we need to know about as event planners. 

Joe Lovett (08:38): 

So there’s a couple really interesting software developers out there. So one is Cloudchain, and what they do is they’re really about democratizing ticket ownership and distribution. So exactly the use case that I talked about, right? How do you distribute the ticket without using a printed version? Obviously we can do it on our phones today. And how do you ensure that the person that got the ticket is the person that is actually attending the event? 

So that’s Cloudchain, that’s one of them. And then another one that we’re seeing it used for is Po.et. Is Po.et. And really what this is all about is about ownership of digital creative assets, right? So you can imagine if you took a photo or you did something else in the digital world that now you can maintain custody and rights over that particular asset based on blockchain technology. So they’re creating that as well. And those are really the two big software areas. 

Kate Romano (09:39): 

And Joe, are they startups in their infancy? Or are they major players that were using that technology today? 

Joe Lovett (09:45): 

Yeah. I mean, everything is in a bit of its infancy today, but blockchain is becoming this de facto standard for transactions online. It’s going to take a while to turn over, but the use cases are so great that it will turn over very quickly. But to answer your question, yes, they are still nascent a little bit because the big guys can develop their own software, these two companies are democratizing that and letting more accessibility. Sort of creating those same features and services and value but letting the small guy access to the market place. 

Kate Romano (10:23): 

Wow! Very interesting. 

Joe Lovett (10:25): 

Yeah. 

Kate Romano (10:25): 

Well Joe, thanks for sharing that inspirational and heady trend. 

Joe Lovett (10:30): 

And one more thing that I just want to talk about. 

Kate Romano (10:33): 

Oh, sorry. Continue. 

Joe Lovett (10:37): 

No, I just want to give a couple other examples about how blockchain is being used. So one of them is Ben and Jerry’s. So, as we think about events and we think about eco events and things like that, what Ben and Jerry’s did was they’re using blockchain to create microtransactions. So Ben and Jerry’s has always been about sustainability and things like that. And what they’re doing is actually offsetting their carbon based on what you purchase, right? And the interesting thing about this is that carbon market has been notoriously hard to tap into, unless you’re a coal plant that’s kicking off tons and tons of carbon and you have to purchase. But microtransactions are really hard to do. So one other area is giving access to microtransactions so that for an event, for instance, people could feel good. Maybe we offset the carbon associated with everybody’s travel and what the venue used at that particular time and things like that. And you can do it very precisely. 

Kate Romano (11:39): 

Quickly. Give me a name of ice cream flavor based on blockchain. Ben and Jerry’s they have- 

Joe Lovett (11:46): 

Based on blockchain? 

Kate Romano (11:47): 

 Yeah. They have awesome flavor names. 

Joe Lovett (11:49): 

That are based on blockchain? 

Kate Romano (11:50): 

No, I want you to create one right now. 

Joe Lovett (11:52): 

Oh my God! What pressure. Chocolate chain. 

Kate Romano (11:58): 

What kind of marketer are you? What’s your next example? 

Joe Lovett (12:07): 

And then one other example is Singapore Airlines. So, traditionally if you think about loyalty points, it’s used only for the product that that company sells, right? So for Starbucks, for instance, you got to buy their coffee, for airlines you got to buy the 

Kate Romano (12:07): 

Fly their airline. 

Joe Lovett (12:25): 

 Yeah, you go to fly. Fly their airline. But Singapore Airlines is using blockchain to differentiate itself in the marketplace by working with other vendors and using the blockchain enabled frequent currency to use elsewhere. So you could use it at a bunch of different vendors. And so some people will be like, You know something? That is the differentiator enough that I’ll choose Singapore Airlines because I can actually use that currency in a multi-“ 

Kate Romano (12:53): 

Anywhere, not just with their airline. 

Joe Lovett (12:54): 

 Exactly. So this is really non event based on some level, but I can definitely see some applications. So as I said, it’s going to actually profoundly change events how we register people, how we secure the place, how we handle tickets sales, as well as a lot of the transactions that happen within the venue itself. And so it’s going to be very exciting, it’s going to be one of those things that happens. Probably not as exciting, but the things that will be built upon it will be drastically transform how we consume and behave. 

Kate Romano (13:30): 

Interesting. 

Joe Lovett (13:30): 

Yeah. 

Kate Romano (13:31): 

Are you done? I don’t want to prematurely cut you off. 

Joe Lovett (13:32): 

No. All right 

Kate Romano (13:34): 

All right listeners, if you have a question, feedback or a trend you want to share, or you’d like to hear more from Joe about blockchain, we’d love to hear from you. Email theteam@cramer.com, the team is one word and Cramer is cramer.com or find us on Twitter with the handle @WeAreCramer. That’s a wrap. 

Latest Podcasts

Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit.

Episode 18

Conversations are replacing presentations at events. Join our co-hosts Kate Romano and Joe Lovett...

Listen
Why Your Company Needs Its Own Branded User Conference

Episode 17

It’s a modern-age dilemma. Technology enhances many aspects of events, but it can also get...

Listen
employee engagement activations

Episode 16

When considering adding fuel to your experience, consider coffee as an event in and...

Listen

Episode 14

Recently Cramer joined Emarsys’ Marketer + Machine podcast to talk about the role that events — interactive,...

Listen